今後のオンラインゲーム(MMORPG)の展開と予想【2018年】 | プレイ人口が減少している中スマホタイトルとの棲み分けが大切だろう!

黒い砂漠
画像引用元:http://www.blackdesertonline.jp/(黒い砂漠公式サイト)

当ページでは、今後のオンラインゲーム(MMORPG)の展開について私の見解をまとめている。もうずいぶん前にMMORPGにおける「第三世代」への移行が完了した。その代表作となりえるのが「イカロスオンライン」や「黒い砂漠」などになるだろう。高いレベルのグラフィックに独創的なシステムを用いることで、ありきたりなオンラインMMORPGという枠から離れだした。

ユーザーが求められるパソコンのスペックは、必然的に高くなっていき、ゲーミングパソコンの必要性も非常に高くなっていくことだろう。しかし、そこからは停滞しており、MMORPG人気も低下気味となっている。出尽くしたというわけではなく、プレイ人口が減少したことが原因だろう。PUBGが脚光を浴びている今、ジャンル的にも厳しい現状がある。

気軽にプレイできるブラウザゲームが注目されている

MMORPG一定数のプレイヤーはもちろん現存しているが、プレイ環境に差異が起きにくいブラウザゲームが多く登場している。FLASH時代からHTML5時代に移行しつつあり、グラフィックやボリュームも以前のものとは大きく異なる。クライアント版のMMORPGよりも手軽に、快適にプレイできるというのは魅力なのだろう。

何より、一人一台持つのが当たり前な携帯電話がスマートフォンに移行。ゲームはパソコンやコンシューマーゲーム機だけでなく、スマートフォンで行うものという層が増えている。ライトに気軽に遊べるゲームは、スマートフォンのアプリ一強と言ってもいいほどだ。ブラウザゲームは、ブラウザ環境さえ整っていればプレイすることができる。

パソコン、PS4、そしてスマートフォンでもプレイできる。課金ガチャで何百万円もつぎ込んでニュースになったり、子供が親のカードを勝手に使ってニュースになったり…。一つの社会現象となってしまったが、その背景にはスマートフォンの普及が挙げられる。筆者が初めて携帯電話を持ったのは中学3年の時で、その頃はほとんどの人が携帯電話を持っていなかった。

それが今では小学生ですら当たり前に所有していて、アニメキャラクターよりもアプリのキャラクターのほうが認知度が高いというものもある。それだけ身近なアイテムで無料でプレイできるゲームがあれば、最も手軽に始められるオンラインゲームはアプリやブラウザゲームだろう。

スマホ時代の今、MMORPGへの期待は大きい

HTML5のゲームは、今後スマホアプリとの差をもっと大きくしていくだろう。そして、時代が終わりかけている基本無料のMMORPGの新作にはそれだけ注目が集まる。だが、魅力的なコンテンツを有するブラウザゲームやアプリの前に、期待値やハードルは非常に高くなっている。手軽に始められる要素を求めていくのか、PCでしか楽しめない世界を突き詰めていくのか…。

どちらにしても、比較的低スペックでもプレイできるような、画期的な最適化が必要となるのではないだろうか。2018年夏に新たなグラフィックボードが登場するが、それがこの世界を変えるだけの力があるかというとそうでもない。価格に対しての性能は素晴らしいものがあっても、ゲーミングPCの相対的な価格は変わらない。

ミドルクラスは上と下に製品がある以上、どれだけパワーアップしてもミドルクラスのままだ。現状のGTX1050Ti搭載モデルと同等の製品が、例えば5万円台に突入するようになればPCゲームの人気は高くなる。スマートフォンの普及はめざましく、PCが一家に一台、一人一台と言われていたが、それを圧倒的な速度で塗り替えた。コンテンツボリュームややりこみ要素を考えれば、ゲームとしては全くの別物ではある。

しかし、がっつりゲームプレイをするヘビーユーザーであっても、ライトなゲームをプレイしないというわけではない。現在のグラフィックボードやCPUなどのパーツ進化を見ると、恐らく2~3年は厳しい時代が続きそうだ。

PUBGの登場はPCゲームの寿命を伸ばしたと言える

PUBGのようなアクション要素の高いゲームでは、スマートフォンで再現できてもPCのような快適な操作が難しい。個人差はあれど、よりリアルな世界を構築できるPCゲームの強みが活きたゲームだ。PCゲームの寿命を大きく伸ばしたゲームである。

そういう類のゲームをMMORPGで登場させるには一体どれほど時間がかかるのだろう。案外、ぽっと登場したゲームがそういうポジションをかっさらって行くかもしれない。システム上難しいとされる、有料ブラウザゲーム。こういうものがポンポンと登場しない限り、ガチャシステムの無い有料ゲームにはまだ棲み分けできている。ゲームというジャンルの大部分を占有してきたPCゲームとコンシューマーゲームは、より限定的な部分に特化していくことになるだろう。

それが衰退に繋がるというわけではなく、この感じのゲームはスマートフォンに任せる…と言えば聞こえはいいが、スマートフォンに勝てない。そうして切り捨てることで、より確固とした地位を築いていけるのではないだろうか。

想像、妄想の域を出ない話だが、オンラインゲームは形を変えていくものである。MMORPGというジャンルは消えないが、その形は少しずつ変化している。それこそ、第三世代と呼ばれる場所にまできたMMORPGは、第一世代とは大きく違うのだから。

明るい未来とは言い難いが、PCのMMORPGは今暗闇だ。この暗闇を抜けた先に第四世代と呼ばれる、素晴らしい未来が待っていることを願いたい。

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