gtx1070ti画像引用元:https://www.amazon.co.jp/

当ページでは、グラフィックボードとは何かについてわかりやすく解説している。ゲームをプレイしたい方やクリエイター作業を行う方にとっては身近なものだろう。このグラフィックボードはすべてのパソコンに搭載されているわけではないので、一般的なユーザーからするとその役割が見えにくいかもしれない。

グラフィックボードのその他呼称


このグラフィックボードにはいくつかの呼び方があり、GPU・グラボ・ビデオカード・グラフィックカードなどはいずれも同じものを指していると考えても良い。

グラフィックボードの概要

グラフィックボードって何?

videocard

グラフィックカードとは、ディスプレイモニターに映像を映し出すためのチップ(GPU)が搭載されたボードのことです。

引用元:http://www.frontier-direct.jp/sp/tutor/vga_1.html

定義についてフロンティアのサイトを引用している。グラフィックボードは、名前の通りグラフィックをモニターに映し出す役割を担っている。DirectXを使用したゲーム動画をスムーズに描写したり、3D CADなどの画像処理をしたりするのを得意としている。

特に、ゲームプレイにおいてはこのグラフィックボードがとても重要な役割を果たす。ゲーミングPC=グラフィックボードを搭載していると考えてよいだろう。快適にゲームをプレイするには必須となる。高解像度でのゲームプレイを考えるなら高性能なグラフィックボードが必要だ。

人間に例えるとすると作業をする人の右脳ということになるだろうか。計算のような論理的なものを扱う左脳ではなく、映像を映し出す(書き出す)ということで右脳がしっくりとくる。少しこじつけ感があるが・・・

具体的な機能と役割

グラフィックボードの役割は、ゲームや3D CADなどでの画像描写における計算処理を行うことだ。グラフィックボードはCPUとは異なりグラフィックス処理に長けている。専用のグラフィックボードがあることで映像の質を大きく向上させることができる。

比較的ローエンドのコンピュータの場合、出力像を作り出す能力はマザーボードやCPUに一体化されている。つまり、CPU内蔵グラフィックスを活用して3D処理を行うということだ。グラフィックボードが必要なのは3Dゲームをプレイするなど3Dグラフィックスを取り扱う方ということになる。

グラフィックボードは、スロットを経由してコンピューターのマザーボードに接続される。スロットは、アクセラレイティッド・グラフィックス・ポート(AGP)や周辺機器高速接続端子(PCIe)と呼ばれる。ハイエンドのビデオカードはたくさんの熱を放出する。

そのため、ビデオカードは放熱板を装備していて熱対策が行われている。放射版は、通常GPUの上部右側に位置していて、ファンが追加されていることもある。多くの金属片から成り立っていると考えてよい。放熱板のおかげで熱を均等に逃がすことができるというわけだ。

グラフィックボードにもメモリがある

グラフィックボードは、マザーボードのように印刷回路板になっていて、それ自身にもプロセッサーとメモリーがある。プロセッサーはグラフィックス処理に特化したCPUということだ。グラフィックボード単体で一種のコンピュータになっているのだ。

これによってマザーボードに搭載されているCPUやメモリーから画像処理の負担を取り除く。GPUのプロセッサーは、一般的なCPUにとても似ていて、そのデザインは画像処理のために最適なものになっている。GPUのメモリはマザーボード上の通常のランダムアクセスメモリに似ている。

ゲーミングPCにおけるグラフィックボードの重要性

3Dタイトルのプレイなら必須のパーツ

このグラフィックボードは、パソコンのパーツの中でも広く認知されていて、性能によってゲームの快適さを左右する重要なパーツとなる。最新のゲームを快適にプレイしたいなら高性能なグラフィックボードを搭載しているパソコンを選択すべきだ。

なお、ゲーミングノートPCに搭載されているグラフィックボードは型番的には同じでも中身は異なる。省電力化のためにパワーを落とす必要があったり、ノートに収まる大きさにする必要があったりと特性に合わせて作られている。

ゲーミングPCというからにはこのグラフィックボードを搭載しているわけだが、中には必要最低限の性能で価格を抑えたいわゆるエントリークラスのモデルも存在する。このクラスのグラフィックボードを搭載したパソコンは果たしてゲーミングPCと言えるのだろうか。

ゲーミングPCという定義は難しい。グラフィックボードを搭載していれば全てゲーミングPCというわけではないが、ショップごとにあるゲーミングモデルと同じケースを使用すれば全てゲーミングPCとなるようだ。つまり、ビジネスモデルの片隅に性能の低いグラフィックボードを搭載したモデルがあっても、ゲーミングモデルのケースを使用すればそれはゲーミングPCとなる。

ショップ側の提案する「ゲーム向け」とは、必ずしも「ゲームに適している」というわけではない。このようなことから、初心者ほどパソコン選びに失敗してしまうのだ。だがこれは販売側の意図的な策略のようにも感じられる。

ゲーミングPC価格に占める割合が大きい

GALLERIA XA7C-R70S (2)

パーツ価格割合
-159,980円100%
Core i7-1070035,000円21.9%
RTX 2070 SUPER50,000円31.6%
DDR4 16GB6,000円3.8%
512GB NVMe6,000円3.8%
650W BRONZE5,500円3.4%

グラフィックボードは、ゲーミングPCの価格に占める割合が大きいパーツだ。上記は売れ筋モデルである「GALLERIA XA7C-R70S」の各パーツの費用を算出している。それによるとRTX 2070 SUPERは全体の31.6%を占める形になっている。グラフィックボードとCPUのバランスを考えるとグラフィックボードの割合が大きくなるのが一般的だ。価格を抑えるにはグラフィックボードのランクを落とすのが有効だと言える。

グラフィックボードとCPUのバランス

CPU・GPU組み合わせ例
ゲーミングPCでは高性能なグラフィックボードを搭載していればよいというわけではない。グラフィックボードは映像描写に特化したPCパーツだ。ここではパソコンの頭脳でもあるCPUについても考える必要がある。CPUとのバランスを考えて初めてグラフィックボードのパフォーマンスを引き出すことができる。ここがゲーミングPCの難しさと言えるかもしれない。

例えば、ハイエンドのRTX 2080 TiとエントリークラスのCore i3-10100搭載モデルだと期待以上の性能を引き出すことはできない。予算の振り分け的にはRTX 2070 SUPER×Core i7-10700にした方がバランスが良く性能を引き出しやすいというわけだ。

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