gtx950life画像引用元:https://www.asus.com/jp/

当記事では、「GeForce GTX 950」の生涯について解説している。GTX 950は、Maxwell世代のモデルだ。期待の大きかったこのローエンドクラスのグラフィックボードが登場する前から登場してからまでを他のGTX 900番台と比較しながら紹介していく。

2020年10月29日更新!!
当記事は2016年9月12日に執筆したものをアーカイブとして残している。一部修正しているが基本的には当時のままだ。

GTX 950は終焉に近づいている

GeForce GTX 950という一つのグラフィックボードの終焉が近づいている。各BTOメーカーが販売しているゲーミングPCからGTX 950のラインナップが減っていることからそれは明らかだろう。性能的に中途半端だったのだろうか、それとも割高だったのだろうか。その検証は後述する。

その代わりに一つ上のクラスのGeForce GTX 960が実質最低クラスのグラフィックボードとなった。2015年8月20日NVIDIAよりGeForce GTX 950が登場した。2016年9月時点でもはや終焉が見えている。つまり、1年ちょっとで終わってしまう運命にある。同じ900番台のグラフィックボードの登場時期を比較しながらこのGTX 950の運命について見ていこう。

GTX900番台の登場時期を振り返る

2014年9月に初めての900番台が登場

当該モデルの発売前、ウルトラハイエンドにGTX TITAN XGTX 980 Tiが存在していた。そしてハイエンド・ハイクラスにGTX 980GTX 970があった。その中にミドルエンドにはGTX 960が君臨するという形だ。そしてその下、ローエンドクラスにGTX 750Tiが2014年2月から健在となっていた。

GTX900シリーズはGTX 980とGTX 970が2014年9月に登場したのが始まりだ。その圧倒的なコストパフォーマンスと、性能の高さはナンバリングからは想像もできないほどだった。これまでミドルエンド帯を支えてきたGTX 770と比べて、GTX 970は当時シングルGPU最速だったGTX 780 Tiに大きく迫るもので注目度を集める存在だったと言える。GTX 980はそのGTX 780 Tiを軽く越えていった。その衝撃はまさに革命的だった。ただ、900シリーズの快進撃はその最初の一歩で終わる運命をたどることになる。

2015年1月下旬にGTX 960が登場

GTX 960は、前モデルであるGTX 760と比べてどこまで伸びるのかと期待されたが、長所と短所がそれぞれ目立つ形で収束した。価格もほとんど変わらず、登場時のインパクトのみを残したマイナーチェンジに留まる。性能的に大きな違いがなかったからだ。

GTX 960は登場時は予想より1万円も高く、コストパフォーマンスは微妙でGTX 760の良さが際立つ結果となった。その後、価格が落ち着いてきてようやくGTX 760と同等程度という評価になり、GTX760が消えると共に後釜に収束していく。このGTX 960が登場したのが2015年1月下旬のことだ。

2015年6月頭にGTX 980 Tiがラインナップ入り

そしてそこから4ヶ月後の2015年6月頭にウルトラハイエンドとなるGTX 980 Tiが登場したが、まともな比較対象のない製品で評価は難しかった。そもそも、ウルトラハイエンドという言葉が定着し始めたのはこのグラフィックボードくらいからだろう。

それまでは4K解像度に対応するのはTITAN Xくらいなものだった。価格も10万・20万とかなり高価で10万円を切るこのGTX 980 Tiもなかなかに評判ではあった。ただ、多くのユーザーが求めるのはその地点ではなかったことから、GTX 960の存在が最も注目を集めたと言える。

GTX 950の概要

リリース前の期待は大きかった

GTX 960自体は不発に終わったものの、このGTX 980 Tiの登場辺りからGTX 950の噂が広まっていた。ナンバリングで言えば、これまでローエンドであったGTX 750 Tiより上の性能を持つ製品ではないか。価格はGTX 750 Tiで性能はGTX 960とGTX 750 Tiの中間に位置するのではないか。性能はGTX 750 Tiと同等、後にGTX 960との中間にGTX 950 Tiが登場するのではないか。

GTX 950 Tiは隙間が無くて厳しい、GTX 950が予想であるGTX950Tiとなるのではないかなど、まずまず妥当な予想だ。しかし、一方でGTX 960のように期待を裏切る結果となるのではないだろうか。GTX 750 TiとGTX 960の中間であれば、GTX 960で十分なのではないだろうか。

いや、仮に中間の性能だったとしたらGTX 750 Tiは更に安くなり、さらに狙い目となるのではないか。結果的に中途半端な位置づけであるGTX 950は販売戦略的に厳しい立場なのではないか。そのように様々な意見が飛び交った。

GTX 950発売1ヶ月前

不穏な空気を帯びてきた。上にGTX 960(22,000円)で下にGTX 750 Ti(12,000円)この中間となるならば、12,000円~15,000円程度であればまずまずだ。性能はGTX 750 Tiより少し上程度であれば、すぐにでもGTX750Tiの後継機として存在できるはず。発売1ヶ月前、さらに不穏な発表があった。

「GTX 950はMOBA系ゲームに適したグラフィックボード」という公式の発表だ。この発表で、嫌な予感がしたユーザーも大勢いたはずだ。MOBA系ゲームとは、Dota2やLoLなどで急激に成長したゲームジャンルのことだ。グラフィックよりもゲーム性に重きを置いたゲームで、世界で最も遊ばれているゲームジャンルとなっている。「グラフィックよりもゲーム性に重きを置いているゲームに最適なグラフィックボード」ということになる。

そこまで性能が必要でないゲームにピッタリのグラフィックボードということだ。ひょっとすると、GTX 960に対して下克上を起こすのではないかと冗談交じりに笑っていた日が懐かしい。公式に、性能は低いがMOBA系メインで遊ぶ人にはもってこいなグラフィックボードである。と性能の低さを誤魔化す謳い文句が出たのだ。良い予想よりも悪い予想のほうに転んでしまったのだ。

それでもGTX 750 Tiの後継機となるならば、性能の底上げになるだろうと思っていた。発売日を迎えて愕然とした。GTX 960が既に価格に落ち着きを取り戻し22,000円程度になっていた。GTX 950の初動の価格は21,000円と僅か1,000円の差。価格が落ち着けば付け入る隙はあるだろうか。しかし価格は一向に下がらない。2ヶ月経っても最安値19,800円程度だった。

GTX 950の価格と性能

  • GTX960 スコア17000 価格22,000円
  • GTX950 スコア14000 価格19,800円
  • GTX750Ti スコア10000 価格12,000円

性能差と価格は上記のとおりだ。ややGTX 960寄りではあるが、価格差を考えればGTX 950を選択するメリットがかなり薄い。ただ、グラフィックボード単体での話でGTX 950搭載モデルではどうだろう。確かにGTX 950のほうが安かったが、ただでさえ細かく刻んで登場したGTX 950は厳しいポジションだ。

下にGTX 750 Ti搭載モデルがある以上、価格はどのみちGTX 960搭載モデルとの中間になる。GTX 950搭載モデルを選択するならば、価格の安いGTX 750 Ti搭載モデルか、性能の良いGTX 960搭載モデルかになる。MMORPGをプレイしているユーザーなら理解できると思うが、ハイブリッド型は得てして器用貧乏となる。良く言えば安くて性能の高いモデルだが、それは下と上の悪いところと比べての話となる。

GTX 950の最終評価

GTX 750 Ti搭載モデルの良い所は価格が安いところで悪い所は性能が低いところだ。GTX 960搭載モデルの良い所は性能が高いところで悪い所は価格が高いところとなる。これらの悪いところと比較してGTX 950搭載モデルに良いところは性能が高く、安いところという具合になる。そもそも、この比較に関しては比較対象の悪いところと比べてという前提がある。

GTX 750 Ti搭載モデルはGTX 960搭載モデルと比べて価格が安いが、性能は低い。GTX 960搭載モデルはGTX 750 Ti搭載モデルと比べて性能は高いが、価格も高い。この前提があっての話の中に、GTX 950が無理やり割って入ったのだからおかしな話になってしまった。それはこういうことである。

GTX 750 Ti搭載モデルと比べて、GTX 950搭載モデルは性能が高い。GTX 960搭載モデルと比べて、GTX 950搭載モデルは安い。相手の悪いところと、こちらの良いところを比較した結果でしかなく、正々堂々とした比較ではない。本来ならば、それぞれの製品と比較しなくてはならなかったが、こういう謳い文句で無ければ販売する側としてもメリットが無かったのだろう。地雷とまでは言わないが、GTX 750 Tiという製品に何よりも対抗して存在しなくてはならなかった。

結果的に「GTX 960と同じ価格で性能が低いグラフィックボード」という最悪でしかない評価を下すことになった。そして、GTX 750 Ti登場から遅れること1年6ヶ月後に登場したGTX 950は、まさかのGTX 750 Tiより先に姿を消そうとしている。ドスパラのGALLERIAシリーズでは忽然とGTX 950搭載モデルが消えているが、G-tuneではそれよりももっと前、10シリーズ登場辺りから消えている。大きな期待と不安を背負って登場したグラフィックボードは、輝かしい栄光を手にすることなく消えていった。

最後に-これまでの50番台について

50番台のグラフィックボードは歴代微妙な位置に居続けている。200シリーズ、400シリーズではGTXではなくワンランク下のGTS250、GTS450となり、今で言うロークラス。ようやくGTXとなったGTX 550 Tiでは、GTS450のマイナーチェンジ止まりでGTX 460にすら及ばない性能と高い消費電力から敬遠された。ゲーミングとして最低ラインとなったのはGTX 650からだが、GTX 650 TiやGTX 650 Ti BOOSTと共に性能はローエンドに及ばない程度。

そしてGTX 750 Tiは多くのライトゲーマーに愛される高いコストパフォーマンスと低価格からローエンドとして定着。900シリーズが登場しても残り、10シリーズが登場した今尚現役で販売されている。秋になると、この10シリーズにも50番台が登場するとされている。果たして、GTX 750 Ti以来の名機が来るのか、GTX 950に続く微妙なモデルが来るのか、今から楽しみで仕方がない。名機とは言えなかったが、後継機に低いハードルを残し、踏み台となり、引き立て役となったGTX 950の存在は決して忘れないだろう。

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